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동남아시아에서 가장 느긋하고 평화로운 도시. 태국의 매력이나 베트남의 열정이 아니라 느리고 조용한 생활 방식으로 은밀하게 퍼져나가는 라오스의 유혹이다. 절의 도시가 깨어나자 맨발로 걷는 골목길.

라오스는 동남아시아에서 가장 잘 보존된 생태 환경이다. 국토의 75%가 푸른 숲으로 덮여 있고 메콩강이 흘러 북쪽의 산과 남쪽의 평야에 물을 많이 준다. 특히 라오스 북부지역은 오염되지 않은 자연환경과 다양한 소수민족들의 삶이 있는 매력적인 곳이다. 그들 중, 루앙 프라방은 여행자들에 의해 '영혼을 위한 강장제'라고 불린다. 칸강과 메콩강이 합류하는 곳에 자리 잡은 루앙프라방은 황금 지붕의 사원과 프랑스식 저택이 독특하게 어우러진 오래된 도시다. 시원한 그늘을 드리운 프랑지파니 나무 아래서 아열대 더위를 식히고 싶다면 진한 꽃 향기가 도시를 가득 채우고, 골목마다 맛집마다 프랑스 맛과 아시아 맛이 섞여 있다. 매일 저녁 도심에 들어오는 노천시장에는 산에서 내려온 소수 부족의 수공예품들이 여행자들의 지갑을 얇게 채웠다. 매년 전 세계에서 수천 명의 관광객이 찾아왔음에도 불구하고, 이 도시는 아직 아름다움을 잃지 않았다. 유네스코 세계문화유산인 도심에서 통금시간 때문에 번잡한 밤놀이가 없고 버스가 운행되지 않기 때문일까. Luang Prabang의 가장 큰 매력은 그 사람들의 소박한 성격과 느긋하고 평화로운 삶의 방식입니다. 서두르는 여행자들도 이곳의 느린 시간에 빠르게 동화된다.

루앙프라방을 걷는 것은 동서양을 조화롭게 걷는 것이다. 라오스 최초의 통일왕국인 란상 왕조의 수도인 루앙프라방은 도시 곳곳에 30여 개의 불교 사원이 있으며 프랑스 식민지 시대에 지어진 프랑스 양식의 건물들이 여전히 살아 있다. 해가 뜨기 전에 탈랏달라 시장을 걷기 시작하세요. 루앙프라방의 상업중심지인 아침시장의 기운을 만끽하며 산책해보자. 시장에서 나와 남동쪽으로 뻗은 타논 세트틸라트 거리를 따라가세요. 첫 번째 큰 사거리에서 왼쪽으로 돌면 골목으로 들어가서 Wat Wisnalat 사원으로 150미터 정도 가세요. 1531년에 지어진 이 사원은 루앙프라방에서 대중에게 개방된 가장 오래된 사원입니다. 바로 옆에는 멋진 두 그루의 오래된 반얀 나무가 있는 와트 아함 사원으로 걸어가다 북서쪽으로 돌아서 오른쪽으로 남칸강, 왼쪽으로 푸시힐이 보인다.

 

강 상류에서 북동쪽으로 가다 보면 칸강이 메콩강과 합류하는 지점. 서쪽으로 강을 따라가는 강변길을 걷거나 중간 골목으로 들어가 왓셍퉁 등 사찰을 둘러볼 수 있다. 1560년에 지어진 Wat Xieng Tong Temple은 황금 지붕이 햇빛에 반짝이며 Luang Prabang에서 가장 훌륭한 사원 중 하나로 여겨집니다. 저희의 종착역은 강의 북서쪽 둑에 있는 켐콩 거리에 있는 호캄 박물관입니다. 이전에 시사방 봉 왕궁이었던 이곳은 전통적인 라오스 스타일과 프랑스 스타일을 결합한 건물이다. 현지 주민들은 이 집을 실향민들의 씁쓸한 영혼이 깃든 유령의 집으로 보고 있다. 박물관을 방문하는 것은 시 외곽을 도는 것과 같다. 비록 2킬로미터가 조금 넘는 짧은 거리지만, 사원을 둘러보면 시간은 고무줄처럼 늘어납니다.

더위에 지친 몸을 쉬게 하고 하수도를 즐기다가 늦은 오후에 다시 거리로 나갑시다. 오후 산책의 시작점은 여행사, 식당, 인터넷 카페의 중심지인 TH 시사방봉 거리이다. 제법 세련된 카페와 빵집이 있는 루앙프라방에서 가장 번화한 거리지만, 그다지 붐비지는 않는다. 오후 5시에는 바리케이드가 쳐지고 차량 통행이 통제되며 노천시장도 들어서고 있다. 루앙프라방의 야시장에는 관광객들의 발길이 끊겨 여유롭게 돌아다닐 수 있는 재미도 있다.

노점을 기웃거리며 경비함정놀이를 하다가 해가 지면 돌아서 푸시 언덕으로 향한다. 높이가 100m에 불과하지만 전경을 자랑하는 루앙프라방의 랜드마크다. 계단에 수놓은 프랑기파니 꽃잎을 밟고 언덕을 오르면 한 가지 일만 남는다. 이 도시에 석양이 지기를 기다리며. 오랜 세월 메콩강과 칸강의 어깨 위에 붉게 지는 강, 그리고 그 너머의 낮은 산들을 바라보면 이 느긋한 도시를 떠나기가 쉽지 않다는 것을 깨닫게 될 것이다.

과정 소개
라오스 북부에 위치한 루앙프라방은 인구 63,000명의 작은 도시이다. 사람이 살기에 가장 좋은 곳으로 알려진 해발 700m의 메콩강은 앞쪽을 흐르고 뒤쪽에는 산으로 둘러싸여 있다. 황금빛 지붕의 사찰, 친절하고 소박한 거주자, 저렴하고 편안한 숙박시설, 값싸고 맛있는 음식 등이 관광객들의 발길을 사로잡는다. 작은 마을이라 걸어서 다니기가 편해요.

성공하기 위한 방법
라오스로 가는 직항편은 없습니다. 보통 태국 방콕을 경유하여 수도 비엔티안이나 루앙프라방에 갈 수 있다. 비엔티안에서 루앙프라방까지, 비행기나 버스로 여행하세요. 태국 치앙마이, 베트남 하노이, 캄보디아 시엠립에서 루앙프라방으로 가는 항공편도 있다. 태국 방콕의 카오 산 로드에서 비엔티안으로 가는 장거리 버스도 있다.

여행하기 좋은 때
여행하기 가장 좋은 시기는 평균 기온이 섭씨 30도를 넘지 않는 11월부터 1월까지이다. 5월과 6월은 장마철이다.

여행 팁
루앙 프라방의 한낮은 지독하게 덥다. 무더위를 피하려면 이른 아침과 늦은 오후에 시내를 걷는 것이 좋다. 시간이 된다면 가까운 박오동굴과 광시폭포를 방문해 보세요. 4월 중순에 여행을 가면 송칸이라는 라오스 설날 물 축제를 즐길 수 있어요. 라오스는 루앙프라방 외에도 북쪽의 폰사반 평야, 메콩강 관광, 중앙의 뱅뱅, 남쪽의 시판돈 등 가볼 만한 곳이 많아 여행 일정을 넉넉하게 계획한다.

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