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눈물로 지울 수 없는 슬픔이 있다면, 욕설로 삼킬 수 없는 아픔이 있다면, 검은 대륙의 하얀 산을 향해 떠나자. "가장 위대한 하늘이 항상 뒤에 있다"고 믿게 하고 견뎌야 할 힘도 힘이라고 믿게 하는 높고 위대한 산으로 가는 길.

킬리'라는 별명을 가진 킬리만자로 산은 아프리카 대륙에서 가장 높은 봉우리이며 지구상에서 가장 큰 휴화산이다. 거대한 대초원에서 솟아오른 눈 덮인 킬리만자로 봉우리들은 아프리카의 상징이다. 자신의 한계를 시험해 볼 용기가 있는 자연의 위안을 믿는 사람이라면 킬리만자로를 꿈꾸지 않을 수 없다. 흑대륙 적도 아래에서 만년설로 빛나는 킬리만자로의 이마는 특별하지 않은 사람들에게 오랫동안 도전과 용기의 상징이었다.

 

킬리만자로의 최고봉은 1889년 10월 5일 독일의 지리학자 한스 마이어, 오스트리아의 산악인 루트비히 푸르첼러, 현지 가이드 조나스 루와를 처음 방문한 이후 한동안 있었다. 그것은 독일 황제의 이름으로 불렸다. 1961년 탄자니아가 독립한 뒤에야 우후루(자유)라는 이름이 붙었다. 이후 킬리만자로는 인간의 발자취를 완강히 거부하기보다는 아낌없이 받아들였다. 그렇기 때문에 그것은 보통 사람들이 가장 많이 오를 수 있는 7개의 봉우리 중 하나로 여겨진다.

스와힐리어로 "빛나는 산"을 뜻하는 킬리만자로는 세 개의 분화구로 이루어져 있다. 5895미터에 키보, 5149미터에 마웬지, 4006미터에 시라. 정상에 오르면 풍경이 끝없이 바뀐다. 그것은 열대우림에서 시작해서 황무지를 거쳐 얼음과 빙하의 땅으로 이동한다. 한때 높이 20m, 면적 10km가 넘었지만 지난 100년간 85%가 녹아 사라졌다. 지금의 지구 온난화가 계속된다면 킬리만자로는 곧 눈이 없는 봉우리가 될 것이다.

마랑구문(1980m)을 출발해 킬리만자로를 오르는 데는 보통 4박 5일이 걸린다. 만다라 헛츠로의 첫날은 짧고 쉽다. 그 도로는 울창한 열대 우림을 가로지르고, 숲은 깊고, 도로는 붉다. 동그란 표고버섯 풀을 닮은 작은 분홍색 꽃들이 만개하고 새소리와 물소리가 계곡을 가르며 울린다. 3시간 만에 도착한 만다라헛은 작지만 깨끗하며 전기가 흐른다. 포터가 가져온 따뜻한 물에 얼굴을 씻고 나면 저녁을 먹고 하루가 끝난다. 둘째 날은 호롬보 오두막까지 3720미터로 5시간 걸리는 날입니다. 걷기 시작한 직후 숲이 끝나고 잡초가 우거진 곳으로 들어갑니다. 선인장과 모양이 비슷한 시네오나와 로벨리아가 드문드문 솟아 있다. 옆에서 폴레, 폴(느리고 천천히)을 계속 외친다. 우리는 인간의 한계에 도전하는 정신을 가지고 걷는다. 달팽이의 속도로 가능한 한 느리게.

셋째 날은 높이 4703m인 기보헛으로 가는 길이다. 끝없는 하늘 끝에 솟아있는 킬리만자로의 하얀 이마를 마주하고 걷는다. 도로는 조용하고, 사람들은 믿을 수 없을 정도로 느린 속도로 걷고 있다. 마지막 물꼬를 지나 마르웬지 능선이 시작되는 지점부터 마지막 물꼬가 트인 풀이 사라져 사막 풍경으로 변한다. 5시간 동안 하이킹을 한 후, 우리는 오두막에 도착하면 저녁을 일찍 먹고 6시쯤 잠자리에 든다.

밤 11시. 조용한 산막이 부산해진다. 잠에서 깨는 사람들은 두려움과 용기, 불안과 희망이 뒤섞인 소지품을 챙긴다. 마침내 자정 무렵, 정상으로의 등반이 시작된다. 어두운 밤하늘에 점점이 있는 별들만큼 밝은 등불빛이 꼬리부터 꼬리까지 따라온다. 5685m의 길만 포인트로 이어지는 1000m는 전체 구간에서 가장 어려운 코스다. 그 길은 가파른 모래 자갈길이다. 한 발을 들면 두 발 뒤로 밀리는 느낌이에요. 바람이 살을 베듯이 세차게 불다. 너무 추워서 손가락과 발가락이 떨어질 것 같았어요. 어느 순간 구토가 일어나요 끝까지 갈 수 있나요? 정상에 오르기 전에 얼어버릴 수도 있어요 이제 신체의 한계에 직면할 때이다. 지친 몸을 가누고 밤하늘을 올려다보면 별똥별은 긴 꼬리를 질질 끌며 사라진다. 끝이 없을 것 같은 길을 오르내리며 길만포인트를 지날 때 새벽이 어슴푸레하게 밝아온다. 그 길은 편안한 산등성이로 변한다. 5895미터 높이에서 붉은 태양을 마주하면, 남은 것은 하강하는 것뿐이다. 다음 날 길을 건너 마랑구에 도착하면 탄자니아 정부의 등반 증명서와 축하 노래가 울려 퍼진다. 아무것도 삶의 어려움을 덜어줄 수 없을 때, 모든 것을 놓아주고 싶을 정도로 사는 데 지칠 때, 기억하라. 먼 대륙 한구석에 빛나는 하얀 산의 편안함이 기다리고 있다.

 

과정 소개
킬리만자로는 탄자니아 북동쪽 적도 남쪽에서 솟아있다. 킬리만자로를 오르는 가장 인기 있는 길은 마랑구 길이다. 대부분의 사람들은 매일 1,000미터를 오르며 4박 5일 만에 오르내림을 완주한다. 첫날은 국립공원 입구에서 만다라 헛까지 3시간 동안 열대우림을 지나게 될 것이다. 둘째 날은 호롬보 헛(3720m)까지 5시간 걸리는 무어랜드다. 3일째는 기보헛까지 5시간이나 걸리는 고산 사막이다. 기보에서 5685m로 길만점(5685m)까지 5시간, 그곳에서 우후르봉(5895m) 정상까지 1.5시간 걸린다. 킬리만자로는 대륙 최고봉 중 가장 쉽게 오를 수 있는 산으로 꼽히지만 성공률은 30%에 불과하다. 고산병 때문에요 킬리만자로 등반 전 인접한 메루산(4566m)이나 케냐산(5199m)을 오르면 비교적 쉽게 킬리만자로에 오를 수 있다.

성공하기 위한 방법
케냐의 수도 나이로비는 탄자니아의 수도 다르에스살람보다 킬리만자로 등정에 편리하다. 나이로비에서 등산 시작점인 모시 마을까지는 자동차로 5시간이 걸린다. 케냐로 가는 직항편은 없으며 동남아시아나 남아프리카를 경유해야 합니다.

여행하기 좋은 때
여러분은 일년 내내 킬리만자로에 오를 수 있지만, 가장 좋은 시기는 7월에서 9월 그리고 1월에서 2월 사이의 건기이다.

여행 팁
가장 주의해야 할 것은 고산병이다. 두통, 구토, 어지러움, 판단력 저하 등 고산병 증상이 나타나면 등산을 중단하고 상태가 악화되면 내려와야 한다. 또한 장비를 잘 갖춰야 한다. 겨울 등산을 위한 전문 옷을 준비해야 한다. 킬리만자로 등산은 여행사를 통해 예약해야 하며 짐꾼과 가이드의 고용은 필수입니다. 음식을 살 곳이 없기 때문에, 그들 대부분은 요리사도 고용한다. 킬리만자로를 볼 수 있는 가장 좋은 장소는 케냐의 암보셀리 국립공원에 있다. 눈 덮인 산꼭대기를 등지고 코끼리들과 기린 무리가 평화롭게 걷는 풍경은 충분히 인상적이다. 시간 문제나 체력 문제로 킬리만자로 등반이 어렵다면 암보셀리에서 킬리만자로를 보는 것만으로도 다행이다.

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