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절박한 삶의 물음표가 없더라도 간절한 소망은 없어도 누구나 삶의 속도에 맞춰 한 번쯤은 걸음을 떼는 것이 순례다. 산과 바다, 들과 마을 사이의 88개 구간에 걸쳐 1위로 돌아가는 1,200km의 긴 길.

시코쿠는 일본 열도를 구성하는 4개의 주요 섬 중 가장 작은 섬이다. 섬에는 1,200년 동안 이어져 온 불교 순례길이 숨겨져 있다. 미치엔로(Henro Michi)는 88개 사찰을 차례로 거쳐 1차 사찰로 돌아가는 1200km의 장거리 순례길이다. 시코쿠에서 태어나 시코쿠에서 깨달음을 얻은 홍법대사(774~835)의 발자취를 따라가는 순례다. 일본에서 불교의 신공파를 세운 홍법 스님은 일본에서 가장 존경받는 승려 중 하나로, 최초의 중-일 사전을 출판하고 일본 문자인 히라가나를 창안하기도 했다.

지난 1200년 동안 순례자들은 홍법대사의 뒤를 따라 깨달음을 얻거나 간절한 소원을 이루기 위해 이 길을 걸어왔다. 근대 교통수단이 없던 시절, 험난한 길을 순례할 수밖에 없었던 순례자들도 이 길에서 생을 마감했다. 청교도들의 전통 의상인 흰옷은 생이 끝날 무렵에 장막으로 사용되기 위해 만들어진 것이라고 한다. 오늘날, 대부분의 순례자들은 버스나 차를 타고 한 사원에서 다음 사원으로 이동하며 4-5일 만에 순례 여행을 마친다.

하지만 최근 너무 빠른 일상에서 잠시 벗어나고 싶은 도보 순례자들이 다시 몰리고 있다. 깨달음에 대한 열망이나 절실한 열망이 없어도 내 인생이 어디로 가는지 자세히 들여다보고 싶기 때문이다. 버스, 자동차, 자전거, 기차 앞을 지나가면서 두 발에만 의지하여 1,200km를 걷는다는 것은 무엇을 의미하는가? 땀, 눈물, 고통으로 가득 찬 먼 길을 걷고 나면 무엇이 남는지 궁금하다면, 별일 아닙니다. 이 길에서는 배낭을 메고 순례자가 되는 것 외에는 선택의 여지가 없다.

성지순례는 1사 료젠지사를 출발해 88사 오쿠보지사를 거쳐 1사원으로 돌아오는 것으로 마무리된다. 이러한 형태의 섬 항해는 끊임없는 깨달음의 추구를 의미한다. 갈림길마다 모자와 지팡이를 짚고 다니는 순례자의 모습이 길을 알려주고 있어 걱정 없이 걸을 수 있다. 순례자들은 사원에 들어갈 때 정해진 순서에 따라 참배한다. 먼저, 손과 입을 꼭지로 헹궈 몸과 마음을 정돈한 후, 혼도라는 본당으로 가세요. 향과 초를 바친 뒤, 오삼후다의 이름과 주소를 적은 종이를 바친다. 다음으로 대감 홍법대사를 기리기 위해 대감궁에서 같은 순서로 참배한다. 마지막으로 성지순례의식은 성지순례지에 가서 납경장이라고 불리는 공책에 도장과 서명을 받는 것으로 끝난다.

 

순례는 도쿠시마 현 료젠지 절에서 시작된다. 순례자들은 이곳에서 순례에 필요한 물건들을 구입함으로써 순례여행을 시작한다. 1~10호 사찰의 길이는 약 40km로 하루나 이틀이면 걸을 수 있는 평탄한 길이다. 성지순례의 첫 시험은 11~12사찰 소산지로 가는 길이다. 그곳은 모든 순례길 중에서 가장 어려운 곳으로 악명이 높다. 가파른 오르막을 끝없이 오르는 깊은 산길을 통과해야 하기 때문이다. 도쿠시마 현의 마지막 절인 23번째 절인 야쿠오지는 태평양을 마주하고 있다. 야쿠오지에서 다음 절인 고치 현 24사(홍법대사가 깨달음을 얻은 곳)까지 무려 84km나 된다. 절이 사라진 길이 황량하고 쓸쓸하며 멀다는 것을 깨달을 수 있는 첫 번째 길이다. 37호 이와모토지 사원에서 38호 콩고 후쿠지 사까지의 거리는 87km. 그것은 전체 구간에서 절 사이의 길이가 가장 길다. 고치현을 걷다 보면 절벽이 가로막힌 산과 넓은 태평양 때문에 고립감을 느낄 때가 많다.

시코쿠의 세 번째 현은 에히메 현이다. 절벽 위에 서 있는 45번째 사찰 이와야지사를 지나면 시코쿠 최대 도시 마쓰야마(松山)가 나온다. 전설의 도고 온센에서 지친 마음을 달래고 도심 속 8개 사원을 지나며 도시의 혜택을 만끽할 수 있습니다. 최고봉 900m에 있는 66호 운펜지사를 지나면 가가와 현에 닿는다. 일본에서 1인당 우동집 수가 가장 많다고 하는 사누키 우동의 본고장이다. 우동은 잠에서 깨는 사람들 덕분에 저렴하고 맛있으며 넉넉한 우동을 산책하는 내내 즐길 수 있다. 전통에 따라 뇨타이산을 넘어 88사원에 도착하면 직원들을 이곳에 남겨두고 돌아간다. 마지막 40킬로미터를 걸어가면 1사원에 도착합니다. 이것은 긴 순례의 끝이다.

1,200km를 혼자 걷더라도 결코 혼자가 아니다. 왜냐하면 도로 곳곳에 '두 명과 함께 오세요'라고 쓰여 있는 표지판처럼 홍법대사가 항상 여러분과 함께 있기 때문입니다. 무엇보다 시코쿠 주민들이 순례자들에게 베푸는 작은 친절의 표시인 '오세타이'가 있어 언제나 따뜻한 마음으로 걸을 수 있다. 산과 바다를 가로지르는 풍경의 화려함, 순례자들과의 유대감, 피로를 풀어주는 온천, 신선하고 맛있는 향토음식은 순례의 즐거움을 더하는 요소다. 가깝지만 멀게만 느껴졌던 이웃나라의 심장부를 제대로 들여다볼 수 있다는 보너스가 더해진다. 평생 한 번쯤은 걸어보는 것이 가장 좋은 길이다.

 

과정 소개
일본 신공종 창건자 홍법다이시(774~835)의 뒤를 이어 88개 사찰로 가는 순례길. 1일부터 1일까지 시계 방향으로 88개 사찰을 1200km를 순례하는 것이다. 순례자들은 '하쿠이'라고 불리는 하얀 옷을 입고 '수게가사'라고 불리는 모자를 쓰고 홍법대사를 상징하는 '주'라고 불리는 지팡이와 함께 걷는다. 절에 들어갈 때, 수도꼭지 아래에서 입과 손을 씻으세요. 중앙 홀에는 향과 초가 비치되어 있고, 도착을 알리는 종이 울린다. 상자에 이름, 주소, 날짜가 적힌 종이 '오사메후다'를 넣고 경서를 낭송한다. 대사관에서 같은 순서를 반복한다. 마지막으로, 리드 저널에 스탬프와 서명을 받게 됩니다. 모든 구역은 빨간색 화살표로 안내되므로 길을 잃을 염려가 없습니다. 모든 섹션을 완료하면 Pilgrim Exchange Center에서 완료 인증서를 받을 수 있습니다.

성공하기 위한 방법
성지순례의 출발지인 료젠지사는 도쿠시마 현 반도시에 있다. 서울에서 마쓰야마 또는 시코쿠 다카마츠로 직항하는 비행기를 타시면 반도시행 기차를 타세요. 고야산에서 도쿠시마까지는 페리로 2시간이 걸린다.

여행하기 좋은 때
봄과 가을은 걷기에 좋다. 여름은 장마철과 높은 습도 때문에 쉽게 지친다. 봄은 날씨가 좋을 때 가장 인기 있는 시기이다. 그래서 봄은 버스를 타는 순례자 무리들이 넘쳐나는 시기이다. 덜 붐비고 비교적 좋은 날씨는 10월과 11월 사이이다.

여행 팁
순례자들은 순례 전후에 와카야마 현의 코야산에 간다. 홍법대사가 등원한 오쿠노인을 방문하면서 홍법대사의 명복을 빌거나 무사히 마무리된 것에 감사했다. 최근 성지순례를 마치고 찾는 순례자가 늘고 있다. 오사카 난바역에서 기차로 한 시간 반.

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